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O que é fisiologia da dor?

  • Chester

A sensação de dor evoluiu para garantir que os organismos evitem estímulos prejudiciais ou letais. Há um forte componente emocional na dor, mas também uma base fisiológica real para o sentimento. Estudos de fisiologia da dor revelaram que a dor é sentida e transmitida ao cérebro, assim como outras sensações físicas, como temperatura ou toque.

Muitos animais, incluindo seres humanos, possuem receptores específicos para a dor chamados nocioceptores. Estes existem por todo o corpo, com exceção do cérebro, e são terminações nervosas livres. Na presença de estímulos dolorosos, eles causam o disparo da célula nocioceptora. Pode haver muitas causas potenciais de dor, uma vez que estímulos mecânicos, químicos, elétricos e biológicos podem levar ao disparo.

Após o disparo inicial do nocioceptor, o sinal é transmitido para outras células que transmitem as informações para a medula espinhal e o cérebro. De acordo com a pesquisa moderna em fisiologia da dor, a dor é percebida quando esses sinais atingem o sistema nervoso central. O tálamo é a primeira área em que a dor é sentida.

O sinal é transportado para o sistema límbico, responsável pelo aspecto emocional da dor e, simultaneamente, pelo córtex cerebral. Aqui, a interpretação e a percepção da dor ocorrem. Algumas partes do córtex, incluindo o córtex sensorial primário, permitem localizar a fonte da dor.

Existem dois tipos diferentes de fibras nervosas na fisiologia da dor, que são responsáveis ​​por dois tipos de dor. O primeiro tipo, chamado de fibras A, retransmite informações rápidas sobre dores súbitas, como cortes ou queimaduras. A transmissão rápida permite reações reflexas, como afastar-se da causa da dor, antes que o cérebro perceba a própria dor.

Outro tipo de fibra nervosa importante na fisiologia da dor é a fibra C menor. Essas fibras transmitem mensagens após a sensação inicial de dor e transmitem as dores maçantes, ou queimaduras leves, que se seguem a uma dor inicial mais aguda. As mensagens das fibras C são transmitidas mais lentamente devido ao seu tamanho e porque seus axônios não estão envolvidos na mielina. Eles são responsáveis ​​por algumas sensações de dor crônica.

Vários alvos para medicamentos para dor foram evidenciados pelo entendimento da fisiologia da dor. Muitos tratamentos para a dor concentram-se na inibição dos sinais de dor relacionados ao componente emocional da dor, incluindo analgésicos narcóticos. Os analgésicos de venda livre geralmente reduzem a inflamação e a transmissão dos sinais iniciais de dor dos nocioceptores. Ainda outros medicamentos para a dor incluem medicamentos antiepiléticos que buscam impedir a percepção contínua da dor de células que falham no sistema nervoso.