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Quais são os diferentes métodos de deslignificação?

  • Bancroft

A deslignificação é um grupo de processos industriais em que a lignina, o agente ligante celular natural da madeira, é removida durante a produção de polpa de madeira. A remoção da lignina das pastas de madeira destinadas à fabricação de papel é necessária para garantir brilho e clareza no produto de papel. Existem vários processos de deslignificação em uso geral, sendo o processo Kraft e a deslignificação de oxigênio os mais comuns, muitas vezes até usados ​​em conjunto. O processo Kraft é um sistema de digestão a alta temperatura e pressão que decompõe quimicamente a lignina na polpa de madeira. Os processos de remoção de lignina à base de oxigênio utilizam a ativação de oxigênio para remover a lignina e são frequentemente usados ​​como etapas suplementares no estágio de lavagem de brownstock do processo Kraft.

Geralmente chamada de "cola da natureza", a lignina é um elemento essencial na estrutura celular da madeira e de plantas lenhosas, como as gramíneas. Serve como aglutinante celular e facilitador de hidratação nas plantas e também representa um produto comercial útil quando separado durante o processamento da madeira. A lignina, no entanto, apresenta problemas quando as fibras de madeira são usadas para produzir polpas para a fabricação de papel. Isso inclui coloração indesejável que requer que a madeira crua seja submetida a um processo de deslignificação antes da polpação. Os dois processos principais usados ​​para remover a lignina da polpa de madeira são o processo Kraft e a deslignificação do oxigênio.

O processo Kraft envolve a operação de madeira lascada finamente através de um sistema de digestão química de alta temperatura e alta pressão. As aparas de madeira são introduzidas em uma solução à base de água de sulfeto de sódio e hidróxido de sódio em um recipiente de digestor aquecido. Essa solução, também conhecida como licor branco, juntamente com a alta pressão e temperatura no digestor, dissolve quimicamente a lignina na solução de licor branco. Essa solução rica em lignina, ou brownstock, é bombeada e submetida a um processo de reabilitação de vários estágios que remove a lignina e recupera grande parte do licor branco original para reutilização. A deslignificação da Kraft é altamente eficaz, removendo aproximadamente 95% da lignina da polpa de madeira.

A deslignificação do oxigênio é um processo de oxidação que depende da ativação do oxigênio para remover a lignina da polpa de madeira lavada. Por si só, o processo de oxigênio não é tão eficaz quanto a polpa Kraft, removendo apenas cerca de 55% da lignina. No entanto, é frequentemente usado como um processo conjunto complementar ao método Kraft mais tradicional. Nesses casos, o processo de oxigenação ocorre durante a fase de lavagem do Kraft brownstock.